美国大学生为什么不买课本?为了剩书钱大家蛮拼的

大学生早就在抱怨贵得离谱的教科书了。如今对教科书哄抬价格不满已经演变成了一种反抗。很大一部分学生不再为买一本从来不用、还高过100刀(甚至更多)的教材买单了,对于上网非法获取免费资料这件事儿他们完全心安理得。

一个学生在Tumblr上吐槽他的不爽——该推送引起的巨大反响说出了学生们的心声。原博主抱怨要购买其“虐待狂”教授社会学教材最新版本,对此感到压力很大。“我除了花200刀买一本废纸外别无选择,”该学生匿名长叹道。

“这就是我们选择下载的原因,”该生解释道。他接下来发布了一系列读者可以免费(或接近于免费的)教科书下载网站清单。

在9月此则Tumblr博文发布之前,很难在诸如Twitter,Facebook甚至匿名社交程序Whisper等社交平台上找到关于非法下载大学教科书的切实讨论。这则消息现在有超过75万条“互动”——包括点赞、留言及转发数——博主发表的下载清单还在Twitter上不断被转发收藏。2008至2012年间,Twitter上关于电子版教科书的博文数量每年大约有上千条。从2013年开始,该话题的讨论数量激增到每月上万条。(我们试图与网名为“Children of the Stars”的博主联系,但他并未回复。)
(#7014:“明天开始大学生活的最后一年,但大学期间我没买过一本实体教科书。”)

大学生的经济状况很糟糕。学生不仅要承受高价课本——在过去的35年里价格起码涨了八倍——但他们还要在就业市场如此低迷的情况下,想办法付清持续增涨的学费。感谢像“Children of the Stars”这样的热心网友,学生对买不买教科书这件事有了更多的决定权——尽管该行为涉嫌非法下载。不管是纽约大学、长岛州立大学、密歇根大学或是乔治梅森的学生,都在网上大肆炫耀着自己如何通过网络下载而节省下数千元开支。

学生们显然对教科书非常不满。

(@7KIRMA:最新版的教材要210刀。刚免费下载了PDF版本。#去你妹的大学#去你妹的教育体制#去你的)

想要免费获取你的伦理学教材吗?分分钟搞定!
(@ALYSSASIERRA21:刚才给我发教材PDF版本的人是我的救命恩人。)

对某些人来说,非法下载教科书带来的快感甚至可与做爱相媲美。
(@LAMEBRINI:每当我成功下载一本昂贵教科书的PDF版本时——都会高潮。)

用非法下载让你有更多钱去……买鞋。
(@LYNDSAYB93:当你在谷歌上找到一本90刀教材的完整PDF版本时,感觉真好。马上回来,我去买双鞋先。)

我们一度很好奇能下载到多少教科书,以及找到特定教材难易度,所以我们选择了五门典型的大一新生核心课程为试验对象,包括巴纳德学院的文化课、伦理学课和经济课,威斯康辛大学的人文课,以及密歇根州立大学的哲学课,看看能不能根据网友“Children of the Stars”提供的网址免费下载到教学大纲中所有出现的参考书目。

一些网站,例如Ebookee和TextbookRevolution,更多提供数学及科学科目的教科书。其他像Free-ebooks、Freebookspot的网站,有更多人文学科相关的书籍选择。不需要太费力就能找到想要的教科书。在Textbooknova网站,我们获取了一个种子程序然后完成了测试。我们一一输入了所有测试单上的教科书书名,立刻全部找到了地址。几分钟不到,我们的硬盘上已经有了希罗多德的《历史》、亚当·斯密的《国富论》、乔叟的《坎特伯雷故事集》《物理与人类探险》。
(如果每本教科书都能在网上找到免费的PDF版本,我将是这个世界上最开心的医学院学生。)

学生们通常知道,如果你在一个网站上遇到路障——下载中途停止了,你也可以很容易在另外一个网站上找到同样的资源。但仍然存在一些空白领域。Ronnie Casasola是加州大学长岛分校的一名缺钱的大一新生。他想在网站上找到半数以上的工程学课程教材。“我已经找了很多网站,却还没有找到我要的教科书。”他试图下载过其中一本,但PDF下载文件只有该书的前二十页。

本月初,郁闷的Casasola(网名@ronsterDMonster)在推特上写道:“在网上发裸照不如发教材的PDF文件。”该消息被转发了4万多次。

尽管严格来说,从盗版网站上下载有版权的教科书是违法的,许多学校除了表示不鼓励学生非法下载外,并未采取严重的惩罚措施。纽约大学的相关负责人告诉我们学校虽然不会追踪教材非法下载行为,但却会提醒被发现的学生学校的相关政策制度。

如何让提供盗版教材的大型网站停止运营目前受到了更多的关注。较大的教材公司,包括Pearson, Macmillan和John Wiley & Sons都为读者提供举报提供侵权下载的专页;出版社还将这些建议转达给了公司的法律顾问。2012年,一家德国法庭下令关闭两家最大的教材盗印网站:www.library.nu和www.iflie.it。两家网站的总部都在爱尔兰,旗下有超过40万本盗版教材,通过出售广告页面和高端用户账号收入超过千万。
(每当我买一次教科书,就想要退学去跳脱衣舞。大学除了贵死人的收费,什么也不是。)

许多出版商也尝试推出运用云技术提供教材有限日期的功能来反击那些非法网站。其他出版社也转向使用实体教材的许可模式,让学生无法真正地拥有教材的所有权。

与此同时,许多学生开始出租他们的教科书,虽然这样做也能减轻一点财政负担,但还是无法与免费下载媲美。代表着出版商、图书管理员、经销商权益的美国书页研究集团于7月对1600名学生开展了相关调查,超过四分之一的学生承认自己曾从非法途径下载过或知道身边有人在这样做。

现在还不清楚为什么教材下载现在突然流行了起来,尤其学生们早在很多年前就开始盗版音乐和电影了。也许是因为出版商们不愿意提供教材的电子书格式。

“两年前我才开始下载教材的,”Steven,一名不愿透露全名的纽约大学生物学研究生说道。打算申请医学院的Steven说,许多电子版的教科书不能正确显示,“有很多不完整的数据、许多篇幅甚至完全没有;不能总是下载到完整版的。”但最重要的是:“我(还是通过下载)节约了差不多几千块钱吧。”

难道非法使用盗版教科书不会引发任何道德上的愧疚吗?刚从位于佐治亚的肯尼所州立大学毕业的教材下载党Shah就完全不对此感到羞愧。。她曾在学校附近的书店工作,对那些每年得买新书的倒霉鬼们感到同情。“花200多刀买一本教材然后以低价超低价被回收,真是太荒唐了。”

有趣的是,去年引起教科书下载狂潮的网友又有了新的想法。网友“Children of the Stars”两周前在在Tumblr上突然声称希望自己从未发布关于非法下载教科书的博文。“即使过了一年,我还是讨厌那些关于教科书的讨论,也烦那些点赞和转发的人。”对此他并未做出进一步解释。

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