神秘的美国内华达州大峡谷

在到访大峡谷的游客之中,大约有90%都是从拉斯维加斯出发,并最终返回拉斯维加斯,这应该是最完美的一条路线。你可以选择从拉斯维加斯驱车前往,也可以乘坐小型飞机或者直升机抵达大峡谷。

闻名遐迩的美国科罗拉多大峡谷(Grand Canyon),是世界上最雄伟壮丽的自然奇观之一。它位于美国西南部,亚利桑那州西北与犹他州、内华达州交界处凯巴布高原的三角地带。这一大片隆起的高原地势险峻奇丽,地质多由花岗石构成,色彩夺目。

大峡谷是自然和岁月的杰作。自遥远的冰河时代开始,发源于落基山的科罗拉多河流经山谷,不断地侵蚀大地,最终奔腾入海。大自然花费了百万年时间,终于创造出这一壮丽磅礴的奇观。大峡谷大致呈东西走向,全长446公里,蜿蜒曲折,像一条桀骜不驯的巨蟒匍伏于凯巴布高原之上。它的宽度在6公里至25公里之间,峡谷两岸北高南低,平均谷深1600米,谷底宽度762米。红色的河流在谷底汹涌向前,形成“两山壁立,一水中流”的奇景。从谷底至顶部沿壁露出从前寒武纪到新生代各期的岩系,水平层次清晰,岩层色调各异,并含有各个地质时期代表性的生物化石,堪称一本活生生的地质史教科书。

由深邃的山谷所夹峙,大峡谷分成北壁(North Rim)与南壁(South Rim)两部分。自谷底到北壁峰顶分成4个各不相同的气温层与植物带。而南壁因交通方便,旅行社等设施完备,且在冬季雪期仍能欣赏天然奇景,因而成为大峡谷的观光中心。日出或日落时,大峡谷的岩壁会不时变换出红色、咖啡色、紫色等各种艳丽色泽,气象万千令人叹为观止。

1903年美国总统西奥多•罗斯福来此游览时曾感叹道:“大峡谷使我充满了敬畏,它无可比拟,无法形容,在这辽阔的世界上,绝无仅有。”1919年美国国会通过法案,将其中长约170公里、面积2728平方公里、最深的一段峡谷辟为国家公园。现在,每年都有无数游客从世界各地来到这里,一睹地球万亿年间的神奇变化。

在大峡谷的一个普通的礼品店中,藏着一个不为外人所知的密室。密室需要从一个画廊的侧门进入,进入之后,沿着一个窄小的楼梯往下走,你会惊奇地发现一栋建在悬崖上的房子,里面保留着当年主人用过的一切东西。最令人叹为观止的是室外阳台,它几乎是悬在半空之中,四周包围着大峡谷神秘而又壮观的岩石。坐在阳台上,看着夕阳西下,周围的一切都被笼罩在一片寂静而辉煌的赤红色中,感觉恍如前世。

密室中还有一个秘密,被掩藏在一扇非常普通的门里。打开门之后是一面墙,墙被一层厚厚的玻璃保护着。秘密就是这堵墙——它是最原始的大峡谷的岩石。

据说这座密室是由两个兄弟所盖的,他们也是大峡谷最早的旅游开拓者。两人都是摄影家,因为迷恋大峡谷神奇的自然景观而到此拍摄,同时也为一些偶尔来峡谷旅游的游客拍照。后来游客越来越多,他们就盖起这栋神秘的房子并住在了大峡谷,专门从事旅游服务。如今的密室已被政府保护起来,不对游人开放,但是由兄弟两人开创的旅游业在大峡谷却是越来越繁荣。

在大峡谷,你能体验到最纯粹的美国西部风情,感受当年西部牛仔驰骋荒原的生活。美国西部片里常出现的牛仔骑马挎枪,飞奔于寸草不生的红土地上的情景,就是大峡谷地区的历史写照。如今,这里仍旧是诸多西部片最佳的外景地。

飞跃大峡谷,是最惊心动魄的一种游览方式。直升机从拉斯维加斯麦卡伦(McCarran)机场专属行政候机楼起飞,载着你缓缓飞向曾无数次出现在你想象中的大峡谷。耳畔回响着各种语言的解说(包括中文和粤语),壮观的黑色火山岩山体、层层皱褶的岩石渐渐浮现在眼前。穿过历经千万年冲刷的悬崖绝壁,你仿佛一只飞鸟,完全投入了大峡谷的怀抱。当飞机从峡谷顶端飞向1200米深的谷底时,一种令人窒息的美扑面而来,直到你降到谷底并亲手触摸科罗拉多河河岸并感受质朴的印第安文化,这种奇妙的感觉一直伴你左右。不要浪费这大好风光,赶紧开启香槟,在这里享用一顿丰盛的野餐吧。或者可以登上游艇在科罗拉多河上畅游一番。返程途中,你还能在空中俯瞰到米德湖和拉斯维加斯大道的无限风情。

此外,你还可以选择徒步、自驾车,或是骑着骡子来探索这方神奇之地。但是请牢记:大峡谷是一处永远探知不尽的雄伟奇观,即使你终日徘徊其间,也永远只能窥其无限壮丽的一角。