美国航天局对火星的渴望

美国航空航天局The U.S. space agency, NASA现正庆祝其火星探测漫游者计划10周年。这个计划是在2004年由勇气号vehicles Spirit和机遇号Opportunity两部火星探测器对红色星求的考察开始的。在首都华盛顿特区的国家航空航天博物院举办了这次特别庆祝活动,航空航天局的科学家们热烈地论了到目前为止所有火星的探测器取得的探测成果和进度以及未来对火星的继续探测计划等等。

勇气号火星探测器的外型酷似一颗小高尔夫球,它在2004年1月4号登陆火星,而同它外表一模一样的机遇号则在三个星期之后,登陆到了火星的另一面。地质学家格兰特John Grant向我们分析到,这当初设计对双胞胎火星探测器的寿命预想是90个火星日左右,但他们实际工作时间远远超出预期,为科学家提供了大量信息,他说:“这就相当于我们在火星有了一位地质学家,可以在火星表面移动,考察岩石,告诉我们火星的地质情况,过去的环境,更具体点说,能为我们研究火星上的水在形成火星特有的环境过程中所发挥的作用等等。”

在2010年3月,美国航空航天局2与勇气号失去联系,但机遇号仍继续工作,环绕火星表面移动超过38公里之后将科学数据传回地球。机遇号最重要贡献在于发现了火星上曾经有水的证据,火星探测漫游计划首席研究员斯奎尔斯Steve Squyres说,:“当我们的探测器最早登陆火星时,我没想到火星表面和地下有液态水的证据会那么确凿,那么明显。”

有些人可能想不到那些为火星探测器开发的技术现在已经应用在普通人的日常生活中了:“我想现在大家都听说了能在高速公路上行驶的谷歌自动驾驶汽车。事实上,这种汽车上在使用的技术,研发过程都和火星探测器上使用的技术有共同的地方。” 2012年8月,航空航天局的好奇号火星探测器登陆火星。好奇号有一辆小汽车大小,不由电池驱动,而是装有一个小型特殊装置,这个装置使好奇号能连续工作几年。据可靠消息,2020年将有另外一部探测器加盟好奇号一起继续探测火星。以上都可以看出,美国航空航天局正在展望人类最终登陆火星的前景。