中国留学百年—近现代留学生对比漫谈

谈到中国出国留学近现代的异同,我想最大的不同就是近代的留学生似乎更具有改变国家命运的使命感和责任感,而对于现代的留学生而言留学更像是一条高考外的出路,大部分人都更愿意毕业后可以移民国外。周恩来总理的“为中华之崛起而读书”在某种程度上也是近代留学生们的写照。时代背景是一个决定性的因素。在山河破碎国家危难的时代,国家命运与个人命运联系更为紧密也更容易为人感知,如何去改变这个国家是当时所有人都面对着的问题。

 

在近代,大多数中国留学生的个人志向与国家富强是紧密结合的,因为出国要投入大量的金钱和面对无法预知的环境,对于他们而言留学是一场巨大的冒险,如果心里没有要改变这个国家的信念又为什么要出这个国冒这个险呢?那是一个极端动荡的时代,同时也是个历史的转折点,许多有志于改变中国命运的能人最终都在历史上刻下了自己的名字,留学生无疑也是其中一个重要的群体。

 

到如今,出国留学的人数较之过去早已翻了数十倍,而人们对留学这件事的态度也从畏之如虎到多少可以等闲视之了。清政府曾派120名学童出国学习,极其困难才凑足120人,更夸张的是这些出洋幼童的父母还需要在保证书上画押,其子弟在国外“疾病生死,各安天命”。不得不说,当时留学确实说不上是一条光明的道路,反而前途未卜,甚至有可能生死不明。

 

清政府派出的中国以一批官派留学生

 

不过,在20世纪初这种情况有了很大的转变,这是因为中国人已经普遍对自己的民族文化及制度丧失了信心,开始将复兴的希望放在了靠留学生带回西方先进文化及制度上。而留学生在当时也因此在社会上获得了极高的地位。许地山的小说《三博士》中的主人公所说的:“留洋归来,假如倒霉也可以当一个大学教授”在一定程度上反映了这种情况。胡适能在27岁不到就可以任北京大学教授在如今是很难发生的,但在那个年代却并不罕见。而时代发展到今天,许多家庭只要有条件就愿意把孩子送出国去开拓眼界,增强竞争力,留学生已不再那么奇货可居。当今中国,留学生如果想要获得更好的发展必须要先摆正自己的心态,明白留学并非前途的保障,自己的努力与能力才是最重要的。

 

过去留学所选择的专业比较集中,而随着时代进步中国留学生的专业选择越来越多。这与留学生出国目的由开始的“师夷长技”建设国家,到现在更多是谋求个人和家庭发展有一定关系。比如,严复曾于1877年赴英皇家海军学院(Royal Naval College)学习海军,并于回国后任北洋水师总教习。作为一个官费留学的留学生,严复的留学目的是很明确的,就是学习西方的军事技术为清朝所用,所以他所选的专业方向也非常明确,就是海军。这种专门学习某种技术的留学也是受当时的时代所影响,一方面,清政府希望从西方学到战争中制胜的技术,另一方面,他们又反对以及防备着西方的文化及思想。这种情况随着人们对国家富强的探索继续深入而逐渐改变。在这个过程中近代的留学生留学总呈现出一波一波的风潮。

 

在康奈尔留学时期的胡适

 

比如20世纪初,人们大多留学日本学习政治或法律相关的专业,代表人物有李大钊,周恩来,陈独秀,鲁迅,宋教仁,和阎锡山,等等。在1915到1920年间留法风潮中赴法的冼星海,徐悲鸿,陈毅,周恩来和邓小平等,及在到第一次国共合作后“以俄为师”而赴苏的邓小平及蒋经国等,都是这些风潮的表现。而在今天,我们的留学方向以及专业选择已经十分广泛,而且不再与政治密切相关,而是更多的考虑自己的兴趣。

 

留学法国时的邓小平

 

谈到留学的影响则不得不提革命。近代留学归国的人们把他们在国外学到的观察到的先进科技,制度,文化思想带回到中国而引起了各个领域的革命。这些革命与改革未必都成功了,但它们确实在不同程度上推动了中国的发展。严复带回了现代海军的制度;孙中山试图建立共和制的中国;胡适,陈独秀,鲁迅等发起的新文化运动;陈独秀,李大钊等人带回共产主义思想,并且初步建立了共产党。那么对比现在呢?与其说我们现在离革命这个词很遥远,到不如说我们是听得太频繁而麻木了,因为我们正处于一个充满革新快速发展的时代。在当今中国社会,留学与革命仍然有着密切关系,尽管这革命不再是贯穿这个国家的各个邻域,但仍然能够在人们的生活中引起巨大的变化,或引起某一个领域的改变。比如李彦宏留美归来创立的百度,张朝阳从麻省理工毕业归国创立的搜狐。

 

李彦宏和张朝阳这一代的中国留学生正在引领中国信息产业革命。正值壮年的他们利用自己的学识和能力将一家家中国公司推上了当初他们求学时极度仰望过的纽交所和纳兹达克的巅峰。

 

新东方的联合创始人王强在美国纽约州立大学取得计算机科学硕士,96年与俞敏洪徐小平一同创立新东方,开启了中国最大的一轮出国留学浪潮。后来他又与徐小平一同创立真格基金,大力支持海归留学生创业

 

最后,近现代留学的对比绝非是为了厚古薄今,不同时代的人面对不同的环境自然会有不同的应对。对于现代中国,留学生无论是回国或是留在国外对中国的发展的是有益的。因为无论我们身处何地曾经受过的文化熏陶都会让我们成为国内外沟通的桥梁,如果仅仅因为留学后不回国发展而认为现在的人缺乏爱国之心,这实在是个无稽之谈。同时过分吹捧西方文明看低中华文化也是毫无意义的。

 

实际上无论是现今或是过去都有人认为西方文明相比中国是完全先进的,这完全是个错误的想法。过去这么想的人试图照搬西方国家的制度去救中国,但结果显而易见,失败了,戊戌变法的梁启超和康有为,辛亥革命的孙中山都犯有这样的错误。中国这片土地有着自己的节奏,显然不是铲平了地上的建筑再重新起一幢大楼就可以改变的。而现在有些人则认为凭个人力量没办法改变这个国家,唯一能做的就是全家一起移民,这种做法显然也太悲观狭隘了。总而言之,做这个比较的目的并非是批判什么,而是为了审视留学的作用,以及怀想为我们国家进步做出过贡献的先辈,以及最终从过去得到启示。

 

留学始终是一个革新的资源,但要想真正利用好它却不容易。作为留学生的我们应该如何运用好这个资源去获得成功,这才是我们真正思考的问题。

【免责声明】:本公众号文章来源网络,版权归原作者所有!经编者收集整理后,仅供各位读者参考。