在美国,我们这样带孩子

引言

 

一直很好奇,国外的准妈妈在生完宝宝后是如何照顾宝宝的,是否也像我们国内的宝宝集万千宠爱于一身?他们的长辈在其中又扮演了怎样的一个角色?是否真的就对孙辈不管不顾吗?来到美国后,这些我都寻找到了答案。

 

 

6周,短短的产假

美国的产假通常是带薪6周,要是自己再攒点假期,那产假还可以相应延长一些。我的两个孩子都在美国出生,怀孕的时候很多同事问我:“过了产假孩子怎么办?”我说:“我妈妈来帮忙,打算帮我带5个月。”美国同事顿时觉得我妈妈太有奉献精神了,能够来帮我这么久!有个同事告诉我,当年她生孩子的时候,她妈妈从别的州过来帮忙,只待了两个星期就走了。她当时很害怕,觉得照顾不好孩子,哭着让她再待一段时间,可是她说她也有她的事,最终还是回去了。

 

我在美国的很多中国朋友生了孩子都由国内的父母来照顾,有一些甚至把孩子交由父母带回国内去抚养。最近几年在加州等中国人聚集的地方能请到一些好的月嫂,当地的中国产妇会请月嫂来帮忙。如果在外地,很多人额外出机票让月嫂飞过去,帮忙照顾坐月子。有些中国朋友,双方父母都来不了,保姆也请不到,夫妻两个只能同心协力照顾宝宝,虽然辛苦,不过也无形中给孩子建立起了比较好的作息规律,从而越带越顺手。

 

不过美国本土全职妈妈比较多,她们全心全意照顾着孩子的生活,带着孩子经常参加各种活动,从而培养孩子的社交能力,一般全职妈妈会将孩子带到上学为止。

 

 

6周,即能入托

 

 

产假过后,很多美国人就会把孩子送去幼儿园。美国的大多数幼儿园接受的最低月龄是6个星期。1岁以前,师生比最多是1:4,通常婴儿班2位老师,6个孩子。家长和老师沟通好孩子的作息规律,比如多久吃一次奶,睡觉睡多久,老师按照孩子的作息时间来照顾。在孩子清醒的时候,还会安排一定的锻炼时间,比如tummy time之类。孩子所使用的毯子、纸尿裤、奶瓶、奶粉(母乳)等,全部由家长带去。每天,老师会把孩子的饮食、作息时间、活动记录下来,晚上交由父母。

 

不同幼儿园的分班会有一些小差别。

通常,6个星期到2岁的班级,我们叫daycare,主要的任务是照顾孩子,不过会有一些行为规范的训练,比如和小朋友轮流玩玩具等。

3岁到4岁的班级,我们叫preschool,有行为规范的养成,也有一些初步的内容丰富有趣的教学项目,比如认识字母、数字、季节……

5岁的班级,我们叫pre-kindergarten(是上kindergarten预备班的意思),除了初步的教学和行为的培养,还有一个主要的任务是为孩子上kindergarten做准备。

5-6岁之后,孩子就可以上kindergarten了。针对各个年龄段,有关部门规定了户外活动时间必须有多少,保证孩子的活动时间。

 

除了幼儿园,还有一种形式,叫family care。通常是个人考证,就在自己家里或租一个场所开的幼儿园。接受的孩子一个年龄段可能只有一两个,有些只有一个人,有些招个助手,不过family care的质量良莠不齐。

 

 

祖辈同样会帮忙

 

很多人包括我自己,以前一直以为美国人的祖辈不帮着带下一代。其实也不尽然,美国人也是讲人情的。

 

我们大宝的一个同班同学,他父母工作比较忙,幸运的是,他的外公外婆和他们住同一个城市。更幸运的是,外婆在他就读的幼儿园找了份工作,负责带4岁班的小朋友。所以这个同学的平时接送都由外婆负责。我们大宝4岁的时候在这位外婆的班级,老太太非常有爱心,对付小朋友的一些小毛病也很有一套。后来我发现,这个同学平时的活动,比如同学的生日会,基本上也是外公外婆带着。我只在他自己的生日会上,见过他父母,而且生日会的组织都是外公外婆包办。由此看来,和父母住同城的好处真是多多!

 

不过和父母不住同城,也有祖辈乐意帮忙的。我认识一个退休教师,她每隔两个星期就开车三个小时去她女儿那里看孙子,照顾几天。每年寒暑假,把孙子接来住上两三个星期。所以说,各个国家,文化差异虽然有,但是人心都是肉长的,老一辈同样喜欢照顾自己的孙子辈。

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