家长分享:中国工薪家庭小孩 如何DIY上美国名校?

忘了,又进入新一轮的美国中学、美国大学申请。中介们又在热烈作文,维持今年中介市场 顾客送来的财源茂盛。作为家长,也是过来人的家长,还是想泼点冰水,让想步我们车辙的后来家庭,能更理性地看待孩子留学,看待孩子进名校,也许这样能更理 智地完成孩子进入美国留学、在美国名校留学的准备。不好好准备留学,不好好准备美国名校的留学,即使冒然进入、或侥幸得到申请,也可能得不偿失,更可能遭 遇退学,甚至赔了美元,还必须搭上孩子。

首先,我们是DIY,不愿意和中介打交 道,也不想让孩子的命运决定在商人的一念之间,所以孩子申请美国高中,申请美国大学,以后申请美国博士或求职,我们都不会和中介打教导。这不单纯是 省钱问题,而是完全没有必要。中介能拥有的信息,在大学招生网站上全部都是现成的,写的清清楚楚。如果还不明白,没有关系,直接电话和美国大学招生办联 系,买个17908卡,从中国给美国打电话,也是很便宜。何况,还有EMAIL方式,一般都会有人及时回复EMAIL。这样自己和大学联系,总比中介转达 更清晰可靠吧。我们不了解中介,对中介的诚信和能力也不清楚,不想去赞美或诋毁这些自称是老师的商人,也没有钱去养活他们。只是提醒家长:留学美国,尤其 是美国名校的录取,中介的影响力几乎是零。他们修改过的ESSAY,未必有孩子自己写的ESSAY更具有价值。他们不可能影响美国大学的录取,除非是野鸡 大学,和他们合作骗钱。有些中介自称在美国上过大学,有申请经验,其实恰恰是非常失败:真有经验,你还需要抛弃专业,跑回中国来做中介折腾么?

其次,对多数中国家庭来说,孩子留学美国主要问题不是孩子智力和能力,而是家庭经济条件局限。我们有过这样的经历,甚至考虑过卖了房子去为孩子筹集学 费。尤其是决策孩子到美国上高中的时候,既担心孩子在美国高中,如果教育失败,则失去了任何退路。回国高考,必须重新开始。继续在美国高考,家庭又没有足 够资金。即使在美国完成高中,几十万人民币已经付出,大学的学费在哪里?当年,钱的问题是孩子留学非常难以解决的问题。现在,我们基本是走过来了,以比较 小的代价,在普通工薪能承担的情形下,能帮助孩子顺利地完成美国大学教育,甚至也不再担心研究生或博士生教育。经济问题已经不是孩子留学的压力。爸爸估 计,孩子在美国完成高中到博士生教育的钱,未必多于在国内接受同名教育的人民币花费。说同名教育,不说同等教育,是国内教育有名无实,不可能是同等。清华 毕业的博士在美国公司看来,未必比美国本科生值得支付更多的美元报酬,甚至未必博士就在公司做研发,本科生未必就是打杂。

钱不是留学成败的限制条件,更不是SAT考试成绩高低的基础。不知道为什么很多人写文章,总是把SAT成绩、是否进入名校,和钱做相关分析。他们忘记 了,孩子的很多素养和习惯,不是钱能买来的!如果说SAT考试准备,我们没有花钱进培训班,只是花了10美元购买一本美国官方的SAT考试资料,花了报名 费,还有孩子5周课余时间的考试准备。考试成绩2300+,没有去期待满分。为什么花这么少的钱?原因就是家长、孩子一直在提前准备。有时候,爸爸总想 说,我们真探索了一条穷孩子留学美国的路。和我们家庭情况类似的中国家庭肯定非常多,他们的孩子未必不优秀,只是被家长的视野和钱所局限,可惜啊。

第三,名校录取原则?哪里有什么名校原则啊!还去掌握这样的原则?有些中介的文章,过于想象!看看MIT的录取,美国本土学生的录取率10%左右,国际 学生的录取率3%左右。国际学生中,每年录取最多的,可能是泰国学生,原因是泰国政府每年花钱选拔自己的中学生,资助被选拔的学生到美国接受最好的中学、 大学和博士学位教育。中国媒体总宣扬泰国民主进程中的乱象,不好意思让中国民众知道泰国平民孩子能得到百万美元的国家资助,去美国自由学习,国家承担从中 学到博士的全部费用。即使孩子们不回国,只需要退回国家资助的美元,没有什么爱国与否的枷锁。MIT录取中国学生也很多,每年有5-8个本科生吧。只是相 对中国学生的申请人数,录取率可能会小于2%。这5-8个录取名额,分配到留学美国高中的中国大陆护照学生、国内国际学校学生、外语学校学生、优秀高中的 优秀学生,哪里有什么录取原则?只是运气好点吧!如果一定说原则,就是MIT更喜欢的学生是高中检验过的优秀学生,国际学科竞赛金牌具有更好的竞争力。 HYPS等大学的情况也类似,每年HYPMS录取的中国学生在50人左右。相对几万中国学生的申请,中介有多大的能量去说影响了名校录取?也许,只有南京 大学的“心@”才会那样恬不知耻说把某某送进了哈佛,做人、做中介,都没有必要如此浅薄。#p#分页标题#e#

第四,录取名校,未必不是一场灾难!如果不是那个池子的鱼,不幸被人扔进了那池子,结果是非常悲惨啊。进入名校,更可能是自卑、是心理压力,是抑郁,甚 至是自杀。我们都有名校的观念,这是华人文化的一部分,似乎美国上流家庭里父母也希望孩子们进入名校。只是即使是MIT,权且把它作为名校吧,其实在世界 工程大学的排名只比清华高一位而已,学生在MIT充满了风险。一是MIT的退学率非常高。孩子说,自己能说出名字的好朋友,被退学的就2位数了。和孩子合 作竞选MIT学生会主席的同学,大一就给退学了。二是有些MIT的学生就业机会非常不好,不能只看到几个专业的学生在美国市场非常活跃。有些专业的学生希 望的,只是无偿实习机会,公司给个实习机会就好,不在乎是否给劳动报酬。有些MIT学生的就业可能不如同专业的州立大学学生,优秀的州大学生照样有很好的 未来机会。三是地狱一样的学习压力和辛苦。没有任何学生会相信自己在MIT是什么学神、学霸,更没有任何MIT学生会在乎考试成绩满分。我自己的孩子也经 历过考场上提前20分钟交卷,急着去参与另一个事情,才不在乎考试满分呢,差不多的分数就行了。更多的经历是彻夜不眠,至于学习到凌晨3-4点钟,在 MIT是普遍现象。如果孩子没有足够的身体健康,没有足够的心理支持,在这样的大学里,几乎是人生的灾难。别说什么成功感,生命和健康都已经到了父母承受 的心理极限。

再说哈佛情形,相对MIT,他们学习压力轻松一些。如果不 是考试前夕,也不需要在凌晨3-4点睡觉。哈佛有哈佛的文化,录取哈佛有哈佛的问题。个人看来,哈佛基本不适合中国的平民学生。如果象我们这样的工薪家 庭, 孩子录取到哈佛,决定不是喜讯,更可能是一场灾难。为什么?因为哈佛的文化是适合我们这种平民百姓的孩子,哈佛的专业也未必是我们这种平民孩子喜欢的。

第五,用平常心看待留学,用平常心去留学。如果把留学的目标设定为一种平民生活,不那么去争强好名,也许孩子很舒服一些。名校虽然很好听,满足我们的虚 荣心,但是名校学生未必比州立大学学生就业机会好,未必比州大学生工资高啊。哈佛的本科生平均工资就比RoseHulman这种地方性大学的平均工资低, 纽约的Cooper Union的工程教育也未必比MIT差,而且CooperUnion是免学费的教育,录取率比MIT还低,只是NYC的生活费确实贵点。在看看美国著名公 司的创建者和CEO们,他们也未必是名校出身,照样做得非常好。

名校不 能保障你我未来如何,只是名校更充满了竞争压力,更容易让孩子们自卑。就象是美国私立中学一样,过分热衷于私立中学,就会忘记了私立中学里孩子们之间可能 更 冷漠,缺乏公立中学那样的热忱。当然,名校也有名校优势,机会非常多,至少MIT如此,但是我们不知道美国其它大学如何。

如果中国能办好自己的教育,我们的孩子未必要去西方接受这种人生经历。期待下一代人以后,是美国学生争先恐后来中国申请大学,只是目前体制下,一切是不可能的梦想。

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