留学生增速快 美高校打响中国生源争夺战

低龄化”成为了当下留美的新趋势,越来越多的美国高中表示了对中国学生的好感。

“没错,这个增长速度让人难以置信!”美国驻华使馆教育官员毕安(Erik Black)谈到近年来赴美国留学的中国学生数量大幅度增长时,不禁这样感叹道。

毕安和他所主导的美国教育咨询中心(Edcation Usa)在北京设立已经5年,致力于推动中国学生自主申请美国高校,而非通过中介。他们希望通过这种努力让中国学生更高效地报考美国学校。

中国最大教育门户网站《中国教育网 》发布的《2014年中国留学趋势报告》显示,从2012年到2013年,赴美留学的中国学生人数从194,029人增加到235,597人,较前一年而言,增长幅度为21%。

与此同时,随着越来越多的中国留学生将美国作为留学目的国,一场美国高校之间争夺生源的竞争赛也正在不断扩大,而主战场就是每年9月至10月的“招生季”在中国举办的招生活动。

从在北京举行的“中国第15届国际教育展”上,记者了解到,本次“美国教育展区”由约90所美国高校组成,成为展会上面积最大、学校最多、类型最全的区域。为了更好的与学生互动,毕安甚至亲临现场为学生答疑解惑。

除了这种主流的宣传渠道,其他的小型招生活动也频频举办。“和过去相比,这些美国高校不再沉默了,”毕安说。

新媒体如“二维码”等也成为了美国高校拉近与中国学生之间距离的利器

大规模赴华招生,只为捞金?

“毫无疑问,我们需要中国学生,对于美国而言是这样的,对于科罗拉多大学更是如此,”来自科罗拉多丹佛分校(University of Colorado Denver,简称UCD)的国际招生官贺雷(Clay Harmon)用流利的中文这样表示道。

每年的9月和10月都是他最忙碌的时候,除了做客美国咨询中心以外,各种规格的国际教育展他都积极出现。为了更好的和学生进行交流,他将读书期间学习的中文再次捡了起来。

事实上,这样的忙碌始于2009年,一向不太重视国际生源的美国高校开始“疯狂”在全球范围内扩充国际生源,其中,中国学生最受青睐。

“他们成立了中文官网,将原本英文的宣传册子翻译成中文,在北京成立了招生代表处,甚至学会了用中文说‘你好,亲爱的中国学生’,”美国最大的升学网站Zinch的中国市场总监赵葳对记者说。这家机构在鼎盛时期曾与约900所美国高校签约,帮助它们与学生建立联系。

2011年,所有美国大学和学院共创下了招收72万3277名国际学生的记录,其中中国学生占22%的比例,成功超过印度成为了美国最大的国际生源地。

截至2013年为止,据统计有近20所美国大学在中国成立了招生代表处。而这只是美国高校试图攻占中国留学市场的第一步,不少新面孔也开始出现在中国的招生活动上。

事实上,仅今年的8月到10月,美国教育咨询中心就举办了8次关于留学的讲座。其中还包括了一次“八校联展”,该项目负责人把这称为“和招生官面对面交流的最好机会。”除了北京,他们还去往宁波、青岛、广州等地进行宣传。

而对于来中国的原因,另一位来自伯米吉大学(Bemidji State University)的中国代表杰弗里·普瑞(JeffreyPeura)则对记者表示:“我们学校新上任的校长希望以后走国际化的路线。”

这是该校第一次派招生官来中国招生,这座被称为美国中西部最好的公立学院,在中国并不出名,而从今年开始,他们将中国作为全球招生的第一站,“原因很简单,就是因为这里是美国最大的国际生源地。”

除了最大生源地以外,有专家表示,大量美国高校来华招生和美国不景气的经济有直接原因。在财政日趋紧张的情况下,主要依赖政府拨款的美国公立大学为了学校的生存,不得不把目光投向国际生。

然而,这一结论却没有得到毕安的承认。“我不认为是我们(美国高校)刻意要在中国开辟这块市场,我们来到中国进行招生是自发的,就像我们在别的地方招国际生一样,”他说。

据《2014中国留学趋势报告》介绍,美国的留学学费是所有国家里最高的,私立大学学费约为24-30万人民币,公立大学学费约为10-24万人民币。

中介辉煌不再 陷入“夹击”局面

除了美国高校的招生官,出现在教育展上的还有留学机构以及中介。相比于5年前的“繁华”景象,如今的“第三方”留学机构的地位则显得很尴尬。

2014年中国留学报告显示,虽然目前绝大多数留学生办理出国留学手续最终还是会选择留学中介办理,但留学中介服务费用只占了留学行业市场份额的2%。

从2010年进入中国以来,曾经辉煌、依靠美国大学赚钱的zinch中国已开始面临重重考验。赵葳向《侨报》记者介绍到,这家机构在刚进入中国的时候时,最大的优势在于利用“免费”的方式向学生提供美国院校资料,帮助他们了解留学信息。

虽然那个时候美国的经济还不错,国际生没有现在这么受欢迎,但凭着和美国大学友好的关系,以及留学信息在中国尚处在闭塞阶段等原因,他们的业务开展的非常顺利。

打出“友好宾州”口号的宾夕法尼亚州教育展区。

 

在更多学生家长已经不需要这种“免费咨询服务”的今天, zinch不得不做出了从线上转移到线下服务的决定。具体来说,就是从一个普通的提供信息的平台,转变为服务于出国准备、入学、毕业的机构,甚至还针对中国学生开辟了微信等多条通道,试图做到本土化。

“从前几年开始,互联网的普及,国际班的出现,以及随着中国学生家长的视野开阔,很多美国院校开始发现他们不再需要我们了,中国学生也是,这个冲击对我们来说很大。”赵葳这样对记者说道。

与此同时,一直对留学市场颇为敏感的赵葳也惊奇的发现,中国本身的留美市场正在发生巨大的变化。“整个留学都呈现‘低龄化’,很多还在读初中的小孩就开始考 虑要不要出国,他们办社团,拉赞助,能力十分强,这正是美国校方喜欢的,而且他们也开始要求我们带着他们去北京各大高中国际班进行直接招生,而不再是单纯 的建立网上联系。”

然而这种尝试也遇到了困难,2014年4月开始,北京教委开始明确表态,暂停公立高中国际班的审批。

这在正准备大干一场的zinch看来是一种警告,“其实,国际班也是和中介进行合作的,他们的停止无非是告诉我们这些留学网站,时刻关注国家的动态很重要,毕竟对于官方来说,学生如果都跑出去了,中国的大学给谁来上呢?”

华生留美“隐现”多重新门槛

就在所有人都看好赴美留学这块市场时,中国教育部的官方资料却显示,虽然美国仍然是中国留学生的向往之地,但这几年赴美留学的增长率已经逐渐放缓,其中连续增长了8年的读研人数甚至出现了下降趋势。有专家称,这和美国当局的政策,以及学校录取率等有关。

今年初,由美国加州参议员贺南德兹(Ed Hrnandz)提出的一项名为“SCA-5”的法案,在加州参议院投票通过。该方案有限制亚裔入学,提高西裔和非裔在加大系统中的入学比率的内容。该法 案在当地华人圈掀起轩然大波。据美国教育协会统计,截止2012年,加州是拥有国际学生最多的州,其中南加州大学共有2515名中国学生。该法案遭到亚裔 社群的强烈反对,最终以流产收场。

《2014中国留学趋势报告》显示,美国的各大名校要求不断提高,录取率逐渐下降。2014年美国8所常春藤大学中就有7所公开表示,他们降低了今秋在中国的录取率,有统计显现,哈佛大学今年秋季在中国的新生录取率仅为5.79%。

在硬币的另一面,中国学生本身的学习能力也受到了一些研究者的质疑。据一份由美国厚仁教育研究中心撰写的“留美大陆学生现状白皮书”显示,许多中国学生都面临着被学校开除的可能性,其中7成是因为无法完成学业。

另外,不断攀升的昂贵学费也成为阻碍中国留学生赴美读书的“门槛”之一。OECD教育主管施雷契(Andreas Schleicher)表示,虽然美国在911恐怖袭击后加强了对留学生申请的审核,“但这仅占很小的比率”,而高成本的学费和相对昂贵的生活开支,才是 (阻碍中国学生留美)更重要的因素。

与此同时,澳洲、加拿大等国家利用这个机会,放宽了留学政策,并对学生承诺奖学金等优惠。

“其实,我们很难确定大量中国学生赴美留学这个趋势是否还将继续,但是,美国教育咨询中心是这样认为的,”来自美国教育咨询中心的马兰主任在接受媒体采访时这样说道。她认为,美国教育对于中国家庭来说还是很有吸引力的,所有的美国学校都是欢迎中国学生的。

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