美国计划取消房产税 可老百姓愣说不行!

美国人的房子每年都得缴房产税(property tax)。房产税,也叫做“不动产税”(Real estate taxes)。为什么要缴房产税?因为房产税给州和地方政府一个稳定的可靠的税收来源。(The property tax gives state and local governments a stable and reliable source of revenue. )

美国地方政府无地可卖,所以必须依赖房产税。但是,如果地方政府获得了其他财源,那么,房产税是否可以取消呢?美国还真发生了这样的故事。

近年,北达科他州(North Dakota)石油产业兴旺,是仅次于阿拉斯加州的产油宝地,光2011年3月,州政府就从石油业收税1亿美元。因此,有些维权积极分子就提出,既然州政府有钱了,那就应该取消房产税(eliminate property tax)。在美国,任何与民生有关的问题,只要有人发起,并且有人响应,就会经由“两会代表”即当地的两院议员拟成提案,而后由当地选民投票决定。

北达科他州的这个提案简称为“2号提案”(Measure 2),其主要内容是,通过立法“以求在全州取消房产税”(sought to eliminate property taxes throughout the state)。

2012年6月12日,全州选民投票。连白发苍苍的爷爷奶奶也到投票站投票。他们知道,也许提案的命运就取决于自己那举足轻重的一票。

通常,人们不会很情愿地掏腰包送钱给地方政府。你也许会想,选民多数应该会赞成取消房产税。

结果揭晓:超过76%的选民反对此一提案,也就是说,选择继续交房产税。

此新闻见于2012年6月13日美国各大媒体,如CNN,ABC,Good Morning America等。有图有真相。

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大多数的美国老百姓未必是 “政治思想水平高”,他们可能就是凭着以往的经验,觉得还是缴房地产税好。为什么呢?

为了叙述简单明了,我找了份纽约市政府2013年公布的房产税小册子,是中文的。市政府用中文印小册子,是要让纽约的华人(比如福建人)能够完全了解房产税的知识。根据其中的“您所纳的税去哪里了”:34%用于穿制服机构(警察、消防、卫生、管教),29%用于教育,21%用于健康和福利,16%用于其他机构(交通、住 房、公园等)。每年各处花钱的比例是有变化的,所以市政府每年都会定期予以公布。
同样,美国其他地方的房产税,也都用于教育、环境、治安、福利等等。既然如此,房产税“取之于民, 用之于民”,没有理由要取消啊。而且,房产税兼有抑制房产投机的功能。中国的房叔、房姐们,若在美国,空置房都得交房产税。美国很难捂房炒房,因为房产税在那儿“虎视眈眈”。捂房就怕房产税。如,某房姐拥有多处房 产,市价10亿,收他个10%房地税,每年上缴1亿。捂房者能撑得住,很好,市政府用房产税为居民办实事;若撑不住,更好,让房价回归正常。“从来就没有 什么救世主”,出台房产税很容易:有房的,没房的,公平合理,每人一票。让百姓提方案,让百姓说了算。

中国有中国的国情。根据以往几十年的经验,市政府没有房产税照样财大气粗,房产税不收也罢。但是, 为了抑制房产投机,出台房产税还是必要的。我认为,自住房是基本需求,不属于房产投机,所以完全可以免收房产税。只需要对那些自住房以外的房子课以重税, 畸形的房价很快就能回归正常。

中国的房产,产权为70年。美国的房产,产权是永久的,可以子子孙孙传下去。当然,子子孙孙得继续交房产税。美国人这点是想得通的,他们知道这房产税是用于教育、环境、治安、福利等等,是用在他们身上的。

美国各地的房产税计算方法是不同的,多数是房子的价值乘以税率。房价高的地方,是有调整方法的。比如,前面提到的纽约市政府的小册子,举了个例子:一套市场价值994,000美元的房子,最后计算出来的一年房产税为2537美元。而不是简单的一个税率,比如1%,若那样的话,房产税得付9940美元。

在有些税率较高的地方,有可能30年付的房产税相当于当初买房子的价格。但是,不能由此断言,美国的房子实际产权只有30年,如果交不起不动产税,房子会被政府拿去拍卖。在美国,只有在你连续不付房贷月供的情况下,才有可能房子被银行收去拍卖,因为贷款是以房子作抵押的。若贷款已经付清,谁敢动你的财产?在美国,私人财产是神圣不可侵犯的。

如果确实没有能力付房产税,怎么办?美国各地都有专门的“房产税减税”(property tax abatement)给穷人送温暖,给有困难的屋主减免房产税。

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