纽约时报 | 美国经济势头强劲 10年来罕见

不同于棒球世界大赛(World Series)的第七场比赛,围绕经济势头的讨论,就像一场永远都不会结束的争夺,悲观者和乐观者僵持不下。但周四,乐观的一方至少暂时占了上风,因为一份政府报告估计,美国第三季度的经济产出增长健康,同比增速为3.5%。

在今春取得更快增长速度之后,美国国内生产总值(GDP)增长高于预期,是受到了整体经济增长的推动。GDP是衡量境内生产的所有商品和服务的指标。不同寻常的军事开支激增,以及更有利的贸易平衡,都刺激了整体经济的增长。

“这是10年来势头最强劲的六个月,”北方信托公司(Northern Trust Company)首席经济师卡尔·R·坦嫩鲍姆(Carl R. Tannenbaum)说。“经济扩张步伐明显加快。”

尽管这份GDP报告主要是对过去的回顾,但市场普遍受到了最新经济消息的鼓舞。其他好消息还有,消费者信心回升,每周首次申领失业保险人数也出现好转, 后者表明就业市场正在回暖。标准普尔500股票指数(Standard & Poor’s 500)上扬0.6%,涨至1994.65点,道琼斯(Dow Jones)工业平均指数上涨逾221点,收于17195.42点。债券行情几乎没有发生变化。

经济在7月、8月和9月期间的表现,延续了二季度年化增长4.6%的趋势。去年冬天形势严峻,导致今年一季度经济收缩2.1%。有鉴于此,这种持续增长受到了欢迎。

“这是一组很稳健的数字,”LPL金融(LPL Financial)首席经济策略师约翰·卡纳利(John Canally)说。“经济状况还可以。”

许多预测人士估计,经济会继续以大致相当的速度发展,这应该有助于失业率的持续下滑。

“我认为四季度维持3%的增长率不难,”坦嫩鲍姆说。

当然,对经济发展形势做出任何论断都为时过早。政府统计人员会对周四的数据进行两次调整,第一次是在11月,第二次是在12月。潘西恩宏观经济咨询公司 (PantheonMacroeconomics)表示,根据经验,最终的增长率数字可能会上下浮动多达一个百分点。

与此同时,质疑者指出了一些令人担忧的迹象。考虑到最近就业的增长,消费者支出尽管提高了1.8%,但依然不及部分经济学家的预期。他们原本预计,中低收入家庭会将汽油价格下降省下来的钱花出去,较为富裕的家庭则会将从股票市场取得的收益用于消费。

“GDP的各组成部分,可能并不像整体数据显示的那么强劲,”奥本海默基金(Oppenheimer Funds)首席投资官克里希纳·梅马尼(Krishna Memani)说。房地产行业只表现出了1.8%的增速,而上季度的增速还高达8.8%。而且军事开支激增了16%,众所周知这一数字也不会稳定。

不过,在将近两年的时间里,政府所采取的紧缩政策也抑制了经济,而本季度联邦政府增加的10%支出,则扭转了这个趋势,至少目前如此。

让许多经济学家更为担心的是,欧洲经济增长乏力将会给美国经济带来什么影响。他们担心,欧洲政策制定者和欧洲央行(European Central Bank)并没有采取充分的措施来刺激迟缓的经济。欧洲央行周一宣布,它将购买价值17亿欧元(约合130亿元人民币)的私营部门资产。有些经济学家认 为,考虑到欧洲的经济问题,这个举动力度仍然太小。

环球通视(IHS)的首席美国经济学家道格·汉德勒(Doug Handler)预计,2014年全年的实际增长只有2.2%,低于美国3%的长期平均增长率。

本月,美联储主席珍妮特·L·耶伦(Janet L. Yellen)在波士顿发表演讲时表示,对新企业数量的减少感到担心。创业一直是富有进取精神的美国人出人头地的一条途径。

所有数据背后也潜藏着一些担忧:这些令人充满希望的统计数据,掩盖了严重的不平等现象,也掩盖了大多数美国人的收入增长停滞的状况。耶伦在她的波士顿演讲中也提到了这一点。

“众所周知,过去数十年日益加剧的不平等,可以归结为社会顶层人士的收入和财富显著增加,而大多数人的生活水平则停滞不前,”她说。“我认为应当追问,这种趋势与植根于我国历史的价值观是否相符,其中包括美国人一直非常珍视的机会均等。”

不过,总而言之,对经济持乐观态度的人,本周还是可以在他们的计分卡上加上几分。劳工部(Labor Department)周四表示,申领失业保险金的新增人数仍然很少。四周的变动平均线为28.1万,下降到了14年来的最低值,一年前为35.25万。

来自世界大型企业联合会(Conference Board)的一份报告显示,10月,消费者信心指数达到7年来最高水平。由于前景乐观,再加上汽油价格持续走低,假日期间的消费者支出可能会有所增加。

ITG投资研究(ITG Investment Research)的首席经济师史蒂夫·布利茨(Steve Blitz)认为,有积极迹象表明,美国经济正在发生转变:GDP会提高,即使下季度的增长率降到3%以下。

虽然与二季度11.2%的增长率相比,设备方面的投资有所下降,但其增长率仍有7.2%。对于净出口额增长7.8%,以及非住宅固定投资增长5.5%的数据,布利茨也感到高兴。

他说,“要想支撑经济,这些东西比让负债过多的消费者购置房屋更加实际。”

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