美国高中 | 家长心得:美国顶尖高中该读吗?

编者按:这篇文章来自孩子就读于美国最好的公立高中之一的妈妈水影儿的博客,她从亲身经验出发,介绍顶尖高中的情况,她说:“美国顶尖高中和中国高中很像甚至是比中国高中还紧张,特别顶尖的学校不一定适合所有的孩子。”

昨天得到通知,我们所在学区的高中今年荣获全美高中排名第十八位。消息传来,老师学生和家长都很高兴,也倍受鼓舞。也许我有些悲观,看到这个排名之后,我仿佛看到了这所高中学生们疲惫的双眼。

众所周知,美国高中排名的依据无非是高考成绩(SAT),高中毕业率,上大学比例等数字指标。在这个高中排名表上,我还发现另外一个有趣的数字。每个榜上有 名的美国高中所在学区的贫困率,也被统计进来了。我发现在我们这个学区,贫困率不到9%,这说明这个学区的大部分家长都有体面的工作。

撇开抽象的数字,我想用具体实例说说美国顶尖高中到底是什么样。根据我两个孩子在这所高中的就读情况,我发现这所顶尖高中具有如下的特点:

1。超前教育普遍。

所谓的超前教育,无非就是高中生修大学课。除了人人皆知的高中AP课程之外,即使是非AP课程,这所高中的功课难度指数也很大。我具体举个例子来说明一下。 最近我修了一门世界文学课,在这门大学水平的课堂上,我们学的第一课是 Epic of Gilgamesh.有一天我无意和我家的高中生二宝同学谈起这个故事,我没想到的是,二宝告诉我她在高一就学了这首史诗。由此看来,这所学校的学生在高 一就开始修大学水平的文学课了,美国高中一共有四年,你算算,这超前了几年啊?文科如此,理科的超前教育也比比皆是。

2。出类拔萃很难

因为超前教育普遍,每个学生都在拼命往前赶。集体竞争的后果就是在羊肠小径上赛跑,这和中国高考几乎没什么区别。具体来说,因为学校提供了大量的高难度课 程,不甘落后的高中生们都尽量选修难度指数最高的功课。如果只修一门高难度的功课,学生或许还可以应付。但如果修很多高难度的功课,学生们就非得玩命不可 了。具体说到我家二宝,她修了很多门超前教育的课。每天每门功课都要花大量的时间来应付。我看在眼里,急在心上,也很心疼她。我想劝她少修点儿超前教育课 吧,孩子又不甘心示弱。集体赛跑的结果,要同时拼体力和智力。因为每个孩子都很努力,出类拔萃相应就很难。

3. 即使功课难,课外活动也不能忽视

也许你会认为,既然这所高中学生修的功课都这么难,那孩子们就集中精力把书读好就行了吧?答案是否定的,不行。美国高中生拼成绩,无非是想以后能考进好大 学。但众所周知的事实是,美国高校录取并不全凭成绩,课外活动是美国高校录取考生的重要考差指标之一。正因为如此,这所高中的学生们除了应付功课,还要忙 着做课外活动。有一次,我家二宝在考试前要负责一个课外活动的展示。美国富升地产,南加州大洛杉矶和橙县本地专业房产经纪公司。我劝她,哎呀,快好好复习 功课,课外活动放放吧。因为二宝是这个活动的负责人,不管功课多忙,她都得负责弄好。长此以往,功课肯定会受影响。这也解释了为什么学习成绩出类拔萃很 难。道理很简单:时间少,要做的事情太多,学生很容易顾此失彼。

4。家长高度重视教育

因为这所学校的教育氛围好,甚至可以说是教学气氛严肃而紧张,每位家长对自己孩子的教育都不会掉以轻心。最简单的一景是,只要家长在一起扎堆,谈论的大多是 孩子。别以为只有中国家长才重视教育,美国家长也毫不逊色。有一次,我在体育比赛场地,看到一位美国妈妈在研究SAT数学准备辅导自己的孩子。在开学初的 家长返校日(back to school night)学校里可谓是人山人海。虽然没有硬性规定,但几乎所有的家长都会来到学校,向老师打听各门功课的讲授情况。走在拥挤的家长队伍中,我不禁想到 那些小留学生的家长们。如果中国家长不能在美国参与孩子的教育,在孩子的成长过程中,是不是缺失了一些重要内容?

不谈统计数字, 只用上述几个简单的实例,你是否发现,美国顶尖高中和中国高中很像甚至是比中国高中还紧张?无论是学生成绩排名还是学校总体排名,任何顶尖的成绩都要付出 代价。所以说,在考虑为孩子选美国高中学区时,特别顶尖的学校不一定适合所有的孩子。说到我本人吧,我就有些后悔来到了这样的学区。不是我对自己的孩子没 信心,而是我心疼自己的孩子,尤其是当我看到二宝那么玩命地应付功课和课外活动时,我甚至悄悄地对自己说,唉,如果不来这个学区,孩子就不用这么受累吧。

美国顶尖高中到底什么样?从学生角度而言,在美国顶尖高中就读,一定要努力吃苦,才不致于落后别人太多。对家长而言,如果自己的孩子在这样的学校就读,要随 时准备给孩子做好后勤和加油工作,而且时常还要腾出点儿时间琢磨琢磨孩子的功课。总而言之,在美国顶尖高中就读,大人孩子都很累!所以说,想逃避中国应试 教育的孩子,最好别来美国的最好学区就读。因为这样的美国学区甚至比中国还累。理由见上。

名词解释:

学区:美国的公立教育是分学区的,一个学区可能会有几所学校,同一学区的·学生一般就近就读高中。另外,中国孩子去美国读高中,一般就读的是私立高中。私立高中在美国整体的教育质量是高于公立高中的,不过,不论是私立还是公立高中,顶尖高中都是非常优秀的。

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