经济分析 | 美国经济加快增长的条件已成熟

《华尔街日报》(The Wall Street Journal)对经济学家开展的月度调查显示,随着2015年临近,就业加速增长和消费者信心增强已推动美国经济走上稳定的扩张轨道,现在,能源价格下跌也将为经济增长提供一臂之力。

接受调查的46位经济学家估计,第三季度美国经济折合成年率增长3.2%,第四季度经济增长率将为3%。并非所有受访者都回答了问卷上的每一道问题。

受访者的普遍看法是,预计2015年上半年通胀调整后的国内生产总值(GDP)将增长2.8%;这一增长预期远高于本轮复甦迄今2.2%的平均年增速。

9月份非农就业报告显示,美国失业率已经降至5.9%。经济学家目前预计,就业面改善步伐比他们几个月前所预期的更快。《华尔街日报》的这项调查是在该就业报告10月3日公布后进行的。

经济学家们预计未来一年平均每个月就业人数将增加约21.4万人。预计到今年年底,美国失业率将降至5.8%,到2015年年底进一步降至5.4%。6月份时,经济学家的平均预期是今年底失业率为6.1%,明年底料为5.6%。

新近一个促使经济学家们作出这一乐观预期的因素是能源价格近期的下跌。周三﹐纽约商品交易所一个月期石油期货合约的收盘价为每桶87.31美元﹐较6月份达到的近期高点低了19%。该期货合约的价格周四进一步下跌。

接受调查的经济学家预计该合约到今年年底将达到91.16美元,虽然比当前价格略高,却远低于6月份调查得出的99.45美元的预期。

虽然地缘政治事件特别是中东局势可能会冲击油市,但预计油价跌势将一直延续到2015年,到明年年底油价料将跌至90.24美元。

经济学家表示,今年下半年经通胀调整后的消费者支出将增长2.6%;上个季度,汽油价格的下跌(从汽油上省下来的钱可用于其他消费)对扣除通胀因素的消费支出贡献了0.13个百分点。本季度汽油价格下跌也可能为消费支出贡献0.21个百分点。

 

经济学家还表示,能源价格走低意味着整体通胀的上升速度将慢于一个月前的预期。他们现在认为今年年底的通胀率(消费价格指数在12个月中的变化)将为1.9%。而9月份做出的普遍预期是今年年底通胀率将升至2%以上。

经济学家普遍认为美国的经济产出稳定增加、失业率不断下降且通胀保持温和,这意味着美国联邦储备委员会(Federal Reserve,简称:美联储)可能按计划在明年某个时候上调目前接近于零的利率,调查显示,经济学家对美联储首次加息时间的平均预期为2015年年中。

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