申请季 | “提前录取”(ED)为什么可以救命——从录取官的角度给你讲讲

编者按:每年都会有很多家长付25000美元或者更多,只是为了跟“著名”私立大学的入学顾问谈谈。所有顾问提供的最有价值的信息,就是我们马上要谈到的——所以做好省下两万五千美元的准备吧!

这个建议是?申请提前录取!

 

这会让你的孩子进入大学的机率提高两倍甚至三倍。对大多数学生来说,这是唯一的,最有效的,并且还没怎么被使用过的策略。

 

所有信号都表示今年的申请大战进入了白热化阶段,去年的数据已经非常变态了。八个常青藤名校,有六个学校的录取率不足10%,斯坦福、MIT等其他非常青藤名校也是这样。令人惊异的是,大部分学校的常规录取率不足20%。

 

但是注意“常规”这个字眼,这里面大有猫腻。因为保守的最好的秘密就是:提前申请和常规申请的成功率大相径庭。

 

很多(但不是全部)著名大学提供给高中毕业生两种申请的截止时间:一个是常规申请的截止时间,通常是在一月一号;另一个是提前录取的截止时间,在十一月一号。(对于复杂的情况,有些学校安排了两轮提前申请:分别简称为EDI和EDII)高中毕业生通常只能申请一个学校的提前录取。一旦录取了,他们则必须入学。学生、家长和高中的指导顾问之间有必须遵守的合同义务。除非发生了极端事件,申请成功者才能违约。而且原因绝不能是他们申请到了更好的学校。

 

提前录取和提前行动不同。少部分高校提供了“提前行动”的机会。提前行动有以下几个特征:在高中的最后一年可提早申请;会提早告知你结果;不用签合同,没有约束力。你还可以在“提前行动”的环节中申请很多学校,你也可以在同时选择常规申请。哈佛、耶鲁、普林斯顿和斯坦福都有提前行动的申请流程,但是没有提前录取这一选项。

 

那么,早点申请有什么好处呢?(除了不用等那么久之外)

 

你被接收的机率将远远大于常规申请!——大多少?

 

非常大!

 

这儿有一些例子:布朗大学的报告显示去年的总体申请成功率为8.7%。但这个数字是将两种申请合并在一起算的。对于常规申请的孩子来说,他们的录取率是要低于8.7%的,只有7.5%的学生被录取。但有20%申请提前录取的学生收到了录取通知书。

 

其他的常青藤名校也一样:宾夕法尼亚大学只接收了11%的常规申请者,提前录取申请者的录取率则达到34%。康奈尔的数据更让人大跌眼镜:前者的数字是16%,后者的百分比是36%。

 

这种区别在除了常青藤的另外一些高校也很显著:阿默斯特大学常规申请的录取率为12%,提前录取的录取率为34%。奈尔大学常规申请的录取率为27%,提前录取的录取率为62%。西北大学的米德韦斯特发电所常规申请的录取率为26%,提前的则为39%。

 

各常青藤大学每年ED的人数都有所不同

 

什么造成了录取率的不同呢?是申请提前录取的孩子们比常规申请的孩子们更优秀吗?

 

显然不是。实际上恰恰相反。很多申请提前录取学生的分数往往更低,最明显的就是那些运动员了。因为常青藤和三级联盟学校禁止提供体育奖学金,这些学校的教练们为了建立自己的体育队,鼓励学生运动员们申请提前录取。教练们并不能保证录取结果——这是招生办的专属职权——但教练具有非常毋庸置疑的影响力。

 

对于其他提前申请的学生来说,录取几率同样很大。大学几乎不会降低提早录取学生的分数要求,但Mike Muska(《走进校园》的作者之一)和Poly Prep 学校关系学院的老院长得出的观察结果非常具有启发性。“提前录取比常规录取更具宽容性。他们不会录取特别差的学生,但是他们会扩招有特长的学生。20%的变化率?那是一定的。30%的?也有可能。”

 

大学为何设置提前录取的环节?出于竞赛的需要。大学要参加各种竞赛,所以每年他们都要招收一些特长生。每年九月,是这些学生展示自己才华的时候,他们将为学校带来荣誉。但是什么方法才能保证他们一定会进入这所高校呢?那就是签订提前录取的协议了。

 

每个学校都会用历史数据和其他因素来计算预期收益:学校闯进四强了吗?有名人来学校报到了吗?学生活动中心盖好了没有?但这始终是臆测。提前录取则减少了很多不确定性。

 

令人惊讶的是,很多学生并不买提前录取的帐。去年常春藤联盟收到了超过245000份申请,但是只有21000名学生申请了提前录取或提早行动。在阿默斯特大学、杜克大学和明德学院,这个比例就更小了。

 

学生为什么有便宜不捡呢?主要有以下三个原因。

 

一, 学生们时间不够。很多家庭在学生毕业那年才开始火急火燎地准备。但是对大部分家庭来说,现在才开始研究每个学校的相关政策,已经是太晚了。每个学校的政策是极为不同的,没有办法在短时间内做好相关的准备工作。

 

二, 因为开始得晚,只申请一个学校让孩子们拿不准主意。他们担心自己“犯了个错误,选了个错误的学校”。

 

三, 家长们担心不能获得足够的奖学金。因为学校知道一旦录取了学生,他们就吃定了这些家长,就算提供的奖学金很少,家长们也没有办法。

 

不过最合理的原因还是第一条:学生们准备得太晚了。

 

不管是学校的还是私人的顾问,他们给学生们的最好建议都是——早点去申请。在某些很好的私立学校,挑选大学的工作在高中的倒数第二年就开始了。这让家长和学生有足够的时间去参观学校,对学校进行深入的研究,然后在深思熟虑的情况下开始申请。

 

相比之下,很多公立学校直到高中的最后一年才启动了申请的工作。更过分的是,很多公立学校还减少了大学顾问的人数。结果就是300个学生配一个顾问,远远不能够解决所有学生的困惑。

 

家长和学生应该做些什么呢?首先是不要着急,其次就是千万别丢失了提前申请的机会。

 

学生们(最好有一个家长陪同)应该赶快到自己最感兴趣的3-4个学校参观。那可能浪费时间,也可能很累,但要真正地了解一个学校是否适合你,没有比这个更好的方法了。

 

其次,选错了一个大学也并不代表世界末日。经常有学生是在做了大量研究工作,深思熟虑后才选的大学。可是当他们上了一个学期课以后,发现学校根本就不适合自己。

 

这同样适用于提前申请的状况。但这不能作为放弃提前申请的理由。

 

再者,学校并不会压榨那些提早申请的家庭。学校的财政政策跟学校的需求有关,不会乱收费,每个学校之间也不会有太大差别——至少在提早申请的孩子身上不会发生这种情况。反而在常规录取的流程中,奖学金的发放会受到资金缺乏的影响。

 

最后,还有一个鲜为人知的秘密就是:奖学金并不是刻在石碑上的铭文。奖学金发放者有很强的专业判断。在发放奖学金数量的多寡上,发放者们有一定的自主权,他们也知道如何来制定奖学金政策。所以大家实在不应该因为奖学金不够而放弃提前申请。

 

最核心的内容应该是什么呢?那就是为了上一所名校,学生们应该抓住可以提早申请的任何机会!

 

The Top 20 Colleges Which Love Early Decision Applicants

 

Acceptance Rate –

Early Admission

Acceptance Rate –

Regular Admission

Size of Freshman Class Percentage of Freshman Class Admitted Through Early Decision
Dickinson 73% 46% 657 45%
Bucknell 62% 27% 920 45%
Davidson 58% 26% 499 49%
Barnard 53% 25% 570 37%
Colorado College 52% 32% 536 28%
Bates 48% 30% 495 47%
Carleton 47% 29% 512 40%
Hamilton 44% 28% 467 52%
Johns Hopkins 44% 24% 1236 35%
Wesleyan 43% 19% 748 50%
Vassar 41% 22% 666 40%
Williams 40% 17% 548 39%
Northwestern 39% 26% 2128 28%
Middlebury 36% 16% 577 56%
Penn 34% 11% 2410 55%
Amherst 34% 14% 490 31%
Cornell 33% 17% 3178 37%
Vanderbilt 32% 16% 1600 44%
Duke 30% 15% 1406 42%
Dartmouth 29% 10% 1139 40%

 

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