美国大学 | 十大名校只是成功入场券!绝非保险

大学名号是重要的无形资产,华人家庭和学子很重视美国大学排行榜,“名校毕业”可以成为求职、晋升、乃至公职选举的重要资本。评选名校的核心标準是教学品质和学费成本,教学品质越高、读书成本越低,学校排行就越好。

由《美国新闻与世界报导》评选的2014—15学年美国“最佳大学排行榜”日前揭晓,普林斯顿大学(Princeton)和哈佛大学(Harvard)分列第一和第二,加州的史丹福大学(Stanford)和加州理工学院(Cal Tech)分列第四和第十。该单位计算大学排行榜依据三项标準。第一,品质和费用的比值,学校在2013年的排名总分,除以学生接收平均獎学金後的净成本。较高的学校排行和较低的折扣成本,学校的价值就越高。第二,2013年所有本科生接收獎学金或补助金的百分比。第三,平均折扣率,2013年学杂费被獎学金或补助金抵销的百分比。

除了教学品质和学杂费用外,评选大学名次还有其它测量指标,包括新生留校率、学生毕业率、教师能力等。这些被广泛接受的指标成为评鑑高校名次的基础。

据哈佛大学招生部介绍,2014年录取的新生中,亚裔占20%,拉美裔占13%,非洲裔占12%。尽管亚裔只占美国总人口5%左右,但是亚裔在标準化考试中,比较其他族群有更好的表现。所以,就人口比例而言,十佳名校的亚裔生比例最高。

哈佛大学的学杂费用表面上很高,2014—2015学杂费6万4000元(100%)。但是,哈佛大学、联邦政府和社会为学生提供的各种獎学金和教育贷款合计4万8850元 (76%),学期工读收入1750元 (3%),学生资源和暑期工收入1250元 (2%),家长负担只有1万2150 (19%)。所以,只要能被录取,排行榜十佳大学总是成为学生的首选。

十佳大学各有自己独特的优势。北加州的史丹福大学﹙Stanford University),强调教学、学习、研究的多学科相结合,让学生有很多机会参与研究项目。南加州的加州理工学院﹙Caltech﹚,重点是科学和工程教育,学生与教师比例三比一。该校积极参与由美国太空总署、国家科学基金会和卫生部资助的研究项目。

所以,美国大学排行榜成为华裔学生寻找理想大学的重要工具,具有很大的吸引力,不少华裔生宁可放弃某些高校提供的全额獎学金,也要去十大名校深造。例如,阿罕布拉﹙Alhambra﹚高中毕业生周慈楠,2005年在国际生物奥林匹克竞赛中赢得一枚金牌,南加州一所私立大学愿意提供四年全额獎学金,父母也希望他就近入读,但周慈楠还是选择去当年排名第二的史丹福大学生物系学习。

但是,华裔家长凌屹指出,前年她的儿子申请大学时,参考过美国大学排行榜,包括地理位置、招生人数、学术课程、费用成本和财务支援等综合资讯,并且实地参观大学校园,最後选择了一所长春藤盟校。不过,名校不是保险箱,并非所有学生都可以成才,毕业後应聘高管、领取高薪、创业有成,还要看个人综合素质、所学专业、机遇时运等。所以,跨入名校大门只是事业成功的入场券,而不是保险单。

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