美留学生练英语奇法:缓冲地带是关键!

常能听到小伙伴们对来美留学的朋友們给出如下两种建议:“不要和中国人待在一起”、 “逼自己和美国人交流,多不自在也要上”。虽然观点很有道理,却和实际情况还有距离。但能帮助绝大多数留学生适应英语环境的关键,其实是给自己预留一个语言缓冲带!那么怎样加深与美国人之间的交流呢

 

1. 针对在语言中心补习英语或进入双录取项目学生,“国际环境”作用不大

 

“国际环境”无法帮助上述中国学生提高英语,第一个显而易见的原因是需要语言辅导的学生都来自英语非母语国家,英语母语学生不用学习语言课程。对于还需要英语语言准备的孩子们,中国家长想象中的语言中心的美语环境不存在。语言中心除吸纳中国留学生以外,学生基本都来自韩国、中东、东南亚和拉美地区。所谓“国际环境”其实是将一群英语都不流利的人聚在一起,语言交流的困难再加上巨大的文化差异,中国留学生的英语语言体验谈何容易。下图根据2013美国国际教育研究院统计数据制作,可以看到前10个输送最多赴美留学生的国家除印度外,都不以英语为母语,中国学生在语言中心的同学绝大部分来自沙特、南韩、墨西哥等国。

第二个原因,对于以西班牙语、葡萄牙语等为母语的留学生来说,因为英语脱胎于拉丁语系且简化语法相对容易,加上一些历史与文化的共通处,他们的学习进度更快。中国学生使用截然不同的汉藏语言系统,需要的课程和教学方法不能和拉丁语系学生一视同仁。遗憾的是在美国所有针对外国学生语言培训中心都是将不同文化背景的学生放到一起教学,缺乏帮助汉语母语者提高的针对性。在进度落后于其他国家留学生的情况下,中国学生要面临沉重的学习压力。

 

2. 英语功底扎实但口语尚需提高的学生:逼自己直接“打入美国”难实现

 

家长鼓励英语达到一定水平的孩子在留学之初通过选择寄宿家庭、逼迫自己只与美国同学交流等方式切断使用中文的途径,以期在全美语环境下提高英语水平。但这种方法只适合极少部分学生,多数中国学生还是会体验压根不知道如何进行话题的窘境。出现这种情况有时候与学生的英语功底无关,主要是文化背景差距和口语词汇量小惹的祸。在美国学校,听到“Homecoming”的时候,中国学生会以为是家长会,结果发现是校庆日欢迎校友回母校聚会;听到“Baby Shower”的时候以为是满月酒,结果活动是在孩子还没出生的时候举办的;美国人热爱运动,看橄榄球比赛时说到“Quarterback”,而中国学生完全不知道这指的是“四分卫”。美语里的幽默感也和中文不一样,朋友之间常用“sarcasm”即故意一本正经的说反话,中国学生往往对反话信以为真,闹得尴尬。在中国学生聊天内容无趣、说话磕磕巴巴的情况下,美国同学与之交流的兴趣很低,逼着自己直往美国人堆里扎几乎不可操作。

 

3. 中国留学生不可以待在一起?

 

即故意一本正经的说反话,中国学生往往对反话信以为真,闹得尴尬。在中国学生聊天内容无趣、说话磕磕巴巴的情况下,美国同学与之交流的兴趣很低,逼着自己直往美国人堆里扎几乎不可操作。都是留学在外的同胞,哪怕学校有10000个美国学生和2个中国学生,这2个中国学生也会自然而然地走近。中国人来自共同的文化背景,经历一样的学习困难,交流可缓解压力,更能商讨如何度过留学初期的难关。与中国孩子交朋友不可避免,也无可厚非。许多中国家长担忧美国每所高中能容纳多少名中国学生的问题,总认为整个高中最好只有自己的孩子说中文,这样才会尽可能讲英语。家长的担忧可以理解,但他们有必要熟悉一下美国高中的学习表。小留学生每天从上午8点到下午3点的7小时内学习高中课程,下午3点开始是3小时的俱乐部及体育训练,晚间在学生辅导员老师的监督辅导下自习2小时,英文的使用密度非常高。此种情况下能偶尔跟中国学生使用母语可以帮助他们放松且保留母语记忆。很多早年出国留学的孩子回国之后有些名词已经忘了如何用汉语表达了,所以家长应该更担心低龄留学生的中文退步,而不是英文跟不上。

 

4. 中国留学生学英语,缓冲地带不可少

 

缓冲地带存在的时间应该有多长?领域应该有多广?在马萨诸塞州,一群富有对中国学生教学经验的美国教育专家团有独到心得。2009年,州内最大的公立大学系统——麻省大学委派师资团队组建麻省国际学院,开展麻省大学双录取项目。学院针对需要语言准备的中国留学生开发了一套完善的课程体系,经过5年的运行,这种被称为“IA”的教学模式获得了联合国教科文组织的高度赞誉,并确立了以IA教学法为研究对象的学术课题。

 

A模式深刻认识到对于中国学生来说建立语言缓冲地带的必要性,独创学生辅导员“Student Advisor”团队管理模式,年轻热情的SA老师7*24小时与留学生同吃住,与他们交流学习和生活心得。教学实践证明,安排专职的美国辅导员团队帮助中国学生联系英语,比把孩子直接扔到美国人堆里效果好得多,因为交流英语和帮助中国留学生适应美国环境,正是SA的职责所在,而留学生的美国同学压根没有这种义务。

 

IA模式教师团队都有在中国学习、工作或生活1年以上经历,他们所研发和教授的课程体系更具有针对性,能帮助中国学生有效提高英语,特别是学术英语水平。相较一般语言中心教授的生存英语,学术英语作为授课主要内容能够帮助留学生尽早适应需要演讲和大量写作的大学生活。

 

除了日常密集式英语学习,IA模式在周末和传统假日组织中国留学生与大中院校联谊、参加麻省商业峰会、感恩节进入寄宿家庭等各种文化交流机会,帮助学生们在SA的带领下积极使用自己学到的语言知识,确保他们的英语练习过程自然顺畅,在浸入式语言环境中也不缺乏中国同伴的关心和支持。

 

语言学习是一个慢慢积累的过程,与美国人实现较深层次的沟通可不比准备托福考试那么有章可循。广大留学生需要对自己所处的语言水平有清晰的定位,如果你还在为顺畅交流而挣扎,请一定避免过于激进的语言练习方法,为自己保留缓冲地带,在有效而适度密集的英语语言环境中稳步迈入美国社会。

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