美国教育 | 众说纷纭的特许公立学校(Charter Schools)

在美国经济不景气的困难时期,一些美国特许学校(Charter School)因表现不佳而被当地州政府关闭。不过,一些迹象显示,希望在短时间内得到美国绿卡的外国投资移民开始青睐特许学校的发展项目,新的资金来源开始进入美国特许学校。

《路透社》报导,远在中国、尼日利亚、俄罗斯和澳大利亚的富裕人士正斥资数百万美元建立美国特许学校的教室、图书馆、篮球场和科学实验室。

美国教育基金(Education Fund of America)组织的报告说,Odyssey Preparatory Academy属下有三个特许学校,共有1800多名学生。他们的第4所特许学校将由外国投资者建立而成。这些投资者来自:中国,澳大利亚,俄罗斯和尼日利亚。

在纽约水牛城,一笔国外资金把一个19世纪的孤儿院改造成一所特许学校,拥有现代化的教室和计算机实验室。在佛罗伦萨和亚利桑那州,海外投资预计将融资建立多所特许学校。

在佛罗里达州,该州商业开发部的官员说,外商投资特许学校,准备明年将增加到原来的3倍,约9,000万美元。

今年春天,在一个中国网站的投资者论坛上,有人吹捧投资美国特许学校近乎于一个傻瓜型投资,因为可以依靠源源不断的政府资金来维持运营。

特许学校受青睐的原因是:根据一项被称为EB-5的联邦移民计划,有钱的外国人可以通过在美国投资至少50~100万美元的某些联邦政府批准的业务发展项目,购买美国移民临时签证。如果该企业在两年内创造或保留至少10个就业机会,投资者及其直系亲属可获美国永久居留的资格。

在过去的二十年中,EB-5的大部分投资进入了美国商业地产项目,如豪华酒店、滑雪场、甚至加油站。

EB-5计划自制定后,在过去遭到尖锐批评。有些移民投资者不但损失了他们的钱,同时也没得到美国公民身份,很多是由于他们的美国合作伙伴不称职或腐败所造成。

然而,外国投资者的兴趣依然是风起云涌。根据美国国土安全部的信息,今年九个月里,政府批准的数目几乎是去年的两倍多,去年批准了3,000个参与该计划的外国人。

而且,最近,一些积极进取的经纪人看到了一个千载难逢的机会,认为外国人可从资金匮乏的特许学校投资交易中受益。一位投资顾问表示,学校方面的需求是巨大的。

美国特许学校目前有5,000多所﹐有报告称还需要额外4,000所左右。教育改革中心(the Center for Education Reform)总裁简艾伦(Jean Allen)说,有120万学生列在特许学校的等待名单上。

美国特许学校是经由州政府立法通过,特别允许教师、家长、教育专业团体或其它非营利机构等私人经营公家负担经费的学校,不受例行性教育行政规定约束。这类学校虽然由政府负担教育经费,但却交给私人经营,除了必须达到双方预定的教育成效之外,不受一般教育行政法规的限制,为例外特别许可的学校,所以称之为“特许”学校。

然而,在大多数州,这些特许学校很少或根本没有公款来建教室、图书馆和其他设施。在最近几个月一些知名的特许学校已遭遇严重的财政困难。仅今年秋季,150多所特许学校没有敞开大门招收学生。一些健全和成功的特许学校则从一些慈善基金会和私人捐助者那里获得巨额的支持。

成立特许学校的早期颇有争议。教师工会领导批评并抗议政府把他们急需的资金从传统的公立学校转移走。不过,特许学校已被证明是非常受欢迎的,现在在美国超过200万儿童在特许学校里就读。

一些投资者仍然确信特许学校是可以盈利的。