【留学】美降低绿卡门槛挽留“数理化”人才:STEM成“万能学位”

美国公民候选人参加宣誓仪式。为挽留科技人才,美国将降低绿卡门槛。

  “学好数理化,走遍天下都不怕”的观点在美国也得到了验证。

  近日,美国人口普查局发布报告称,拥有STEM学位的大学毕业生比普通大学毕业生更易找到工作。

  STEM是科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)和数学(Mathematics)四门学科的简称。乔治城大学教育和劳动力中心主任安东尼(Anthony Carnevale)表示,STEM学位几乎已变成“万能学位”。

  他指出,“在许多以技术知识为必备条件的工作中,STEM领域的毕业生就业率能得到很好的保证。”

  据了解,早在2006年,时任总统小布什就提出,知识经济时代教育目标之一是培养具有STEM素养的人才,并称其为全球竞争力的关键。2011年,在总统奥巴马推出的新版《美国创新战略》中重申了对STEM教育的重视。

  STEM专业学生就业范围广

  据《华盛顿邮报》报道,美国人口普查局的报告称,那些在科学、技术、工程和数学领域拥有学士学位的大学毕业生比普通大学毕业生更容易找到工作。但是,大部分从STEM领域毕业的学生不从事STEM方面的工作。

  这番数据来源于美国人口普查局的一次家庭调查,参与调查的家庭数目达到350万户,是全美最大规模的一次家庭调查。

  美国人口普查局的社会学家利安娜(Liana Landivar)称,近75%持有STEM学科学位证书的人未从事相关领域的工作。

  利安娜指出,STEM的学位为毕业生提供了一系列职业选择。如一名生物专业的学生在学习了医学院课程后成为了一名医生,但医生在美国人口普查局的工作分类中并不属于STEM领域专业人士。

  安东尼则认为,STEM学位几乎已经变成“万能学位”,在许多以技术知识为必备条件的工作中,STEM领域的毕业生就业率能得到很好的保证。对于那些拥有证书的人来说,他们拥有广阔的市场,虽然STEM领域只占总就业的6%。

  关于STEM人才是否供大于求这一问题,安东尼表示:“如果STEM人才供应过剩了,为什么他们的工资没降?”

  但是,对于STEM教育的疑虑仍然存在。

  哈佛大学法学院劳动和职业生涯规划的高级助理研究员迈克尔(Michael S. Teitelbaum)表示,盲目地引导学生投身STEM学科是非常不正确的。

  他指出,在所有的工作中,仅有20%的工作与STEM相关,有数据表明求职者人数至少是STEM领域为本科毕业生提供的工作岗位数量的两倍。

  “由此可见,拥有STEM学位,虽然在对知识技术较高的领域很受欢迎,但如果把STEM学位等同于万能通行证,无疑是片面的。”迈克尔表示,一些如木匠、汽车工程技术人员和空调安装等工作需要的是过硬技术水平,而不仅是STEM学位。

  降低“绿卡”门槛,吸引国外人才

  美国大力支持STEM计划多年。

  2006年,时任总统小布什在其国情咨文中公布《美国竞争力计划》,提出知识经济时代教育目标之一是培养具有STEM素养的人才,并称其为全球竞争力的关键。

  2009年,美国国家科学委员会发布致总统奥巴马的一封公开信。信中称:美国的经济繁荣和安全要求美国保持科学和技术的世界领先和指导地位。大学前的STEM教育是建立领导地位的基础,应当是国家最重要的任务之一。

  2011年,在奥巴马推出的新版《美国创新战略》中又重申了对STEM教育的重视。其中,“创新教育运动”指引着公共和私营部门联合,以加强科学、技术、工程和数学(STEM)教育。

  《华盛顿邮报》称,美国对STEM计划的重视,从某种程度上说是由于美国认为自己正丧失在这些领域上的国际主导权。美国大力支持STEM计划多年,但在报考率和毕业率上升的同时又带来了一些新的问题,比如真正在STEM领域工作的专业人才仍然太少。

  统计数据显示,美国科学与工程方面的博士数量在全球比重正从20世纪70年代过半下降到2010年的15%。中国有多于50%的学士学位是授予科学、技术、工程和数学的学生,而在美国只有17%的学士学位是授予这些领域的学生。

  为了弥补国内STEM人才的空缺,美国降低“绿卡”门槛吸引国际人才。

  据新华社报道,2012年,美国国会众议院通过了“科技工程留学生就业法案”(简称STEM 法案),每年为在美国大学取得STEM学科博士以及硕士学位的外国毕业生发出5.5万张绿卡,为上述毕业生留在美国定居、工作和创业提供方便。

  此前,美国法律已经延长STEM学科毕业生工作签证申请期限,以便他们可以合法在美国居留并找到工作。